De la Riviera à la Croatie

Kate Williams et Alex Bermond de l’équipe Swimrun The Riviera nous font partager leur course épique au résultat impressionnant. Merci !

Dès notre arrivée à Hvar, le ton était donné. Un vent à plus de 50km/h et une houle atteignant presque 1 mètre. On savait d’ores et déjà que la course allait se jouer en natation.

Le briefing du samedi allait nous faire découvrir un nouveau parcours avec des modifications surtout en natation mais bien au contraire, Michael Lemmel nous a mis tout de suite dans le bain : pas de grosses modifications juste un décalage de la grande traversée de 3km plus à l’intérieur de la baie pour éviter que «les binômes ne s’échouent à Venise».

Vu les conditions de course, nos sentiments étaient partagés entre excitation et angoisse.

Prêts pour l’aventure!

OtilloLe lendemain, petit-déjeuner frugal et direction le port d’Hvar équipés et prêts pour l’aventure!
9.20 départ de la course comme pour un 400m. Tous les binômes sont à fond avec une première natation en paquet et, déjà, on se retrouve à la queue leu leu sur le chemin côtier. Jusqu’ici tout va bien. Petit aller-retour sur les pistes pour récupérer notre bouée de balisage obligatoire pour la grande traversée. Nous pointons à la 8ème place en binôme mixte.

ÖTILLÖ HVAR - 2017. Foto: JakobEdholm.comC’est parti pour 3km de nage dans une mer déchaînée avec un très fort courant latéral. Impossible de déterminer avec exactitude le point d’arrivée à cause d’un balisage presque inexistant. On voyait d’ailleurs les équipes dériver une par une. Notre seul véritable point de repère était derrière nous et, grâce à cela, nous avons pu trouver une trajectoire optimale pour éviter la distance en plus. Ayant choisi de ne pas s’encorder, nous tâchons également à rester à  moins de 10m l’un de l’autre – ce qui est loin d’être évident !

Enfin, nous visualisons la baie d’arrivée avec une bouée de balisage. Nous étions donc bien sur la bonne direction. Plus aucun binôme visible devant nous mais derrière, tous suivent notre trajectoire. Nous touchons terre, acclamés par un public chaleureux. Malheureusement, tout le monde n’a pas eu la même chance que nous. Un cut-off impitoyable a stoppé net un bon nombre d’équipes, plus celles récupérées par bateau avant même d’arriver sur la terre promise car elles dérivaient … vers Venise.

Un véritable plaisir pour les yeux

ÖTILLÖ HVAR - 2017. Foto: JakobEdholm.comS’enchaînent alors petites îles et traversées dans une eau bleutée, magnifique paysage alternant course trail en pleine garrigue et barres rocheuses très techniques. Un véritable plaisir pour les yeux. Sur cette portion-là, 3 binômes mixtes nous dépassent, plus expérimentés sur ce type de parcours. Pour regagner le port de Hvar, il nous reste une dernière traversée plus exposée au vent, où le race director Michael Lemmel en personne nous fait le briefing avant d’attaquer cette section de nage. Les consignes sont simples, tirer plus à droite face au vent pour éviter une dérive certaine. Nous misons quitte ou double sur une autre stratégie d’orientation en eau libre qui nous fait remonter 3 places en équipe mixte. Retour sur Hvar, à mi-parcours de la course, annoncé en 7ème position et annulation des 2 dernières natations. Une évidence vu que le vent ne faiblissait pas.

ÖTILLÖ HVAR - 2017. Foto: JakobEdholm.comNous attaquons une ascension dans la vieille ville par une série de marches, direction la Forteresse. De là, nous admirons la vue panoramique de la ville et des îles, mesurant enfin la beauté des paysages. Nous entamons une section de trail d’environ 5km à travers la garrigue, surplombant les corniches et les criques qui découpent la côte de cette magnifique île. Une grosse descente nous attend avant la dernière section de natation où nous pensons à bien nous alimenter. Et plouf dans une super eau bleue azur abritée du vent qui nous a bien rafraîchi. Comme nager dans un aquarium sans aucune contrainte. Un pur bonheur. Sur la fin de la natation nous doublons un binôme mixte qui avait l’air épuisé dans leur nage. Cela a nous a bien remotivé et c’est parti pour la dernière section de course à pied d’environ 15km.

Une montée raide nous attend sur au moins 2km avec marche forcée et, enfin, on se libère de notre couche de néoprène, une vraie bouffée d’air. Soudain, apparaît le binôme mixte que nous venons de doubler dans l’eau, nous laissant sur place. L’homme tractant son partenaire avec une force stupéfiante. Encore un viking ! On revient donc à la 7ème place. Maintenant les paysages et les surfaces s’enchaînent, routes bitumées, pistes, chemins de trail. Nous doublons un binôme mixte au ravitaillement du village de Brusje, un père et sa fille qui ont une belle complicité.

Les jambes sont fatiguées et les cuisses commencent à brûler

ÖTILLÖ HVAR - 2017. Foto: JakobEdholm.comOn est alors au point culminant du trail et on attaque la descente. Les jambes sont fatiguées et les cuisses commencent à brûler. On reste toujours lucides et à la recherche des rubans de balisage accrochés dans les arbustes. On aperçoit au loin des chasubles vertes (binôme mixte) qui semblent à notre portée. C’est parti pour la course poursuite en descente technique trail qui n’est pas trop notre fort. Le binôme résiste mas nous arrivons en même temps sur le dernier ravitaillement. On finit par les doubler dans les 3 derniers kilomètres de la course plutôt côtières et nous finissons 5ème binôme mixte en 7h26 avec un slot pour le  Ötillö Swimtun World Championship en septembre !!

Conclusion de cette course : de superbes paysages, une température d’eau idéale, des parties de parcours terrestres exigeantes et techniques. Et en ce qui concerne les portions aquatiques, c’est « mer nature » qui a le dernier mot. Un taux d’abandon de 50% pour cette édition !

A titre personnel, après cette première expérience World Series Ötillö, nous concluons qu’il faut essayer l’option de s’encorder au moins sur les sections aquatiques, et sur les parties terrestres, encore beaucoup de travail à faire surtout  sur les ascensions en marche rapide, les parties rocheuses côtières et les descentes techniques trail. Mais malgré tout, très contente de notre course et surtout de nos sections en eaux libres. Petits conseils aux swimmrunners : mettez des chaussettes montantes pour éviter des irritations au niveau de la puce et amenez de la crème anti-frottement pour vous badigeonner pendant la course !

1000 Lakes 2016, une édition pour guerriers

ÖTILLÖ 1000 Lakes - 2016. Foto: JakobEdholm.com
Eau a 10deg… © jakobedholm

La première édition du swimrun des 1000 Lakes a eu lieu Dimanche 23 Octobre. La dernière addition du circuit ÖtillÖ et manche qualificative pour le championnat du monde en Septembre se déroule au nord-est de l’Allemagne dans une région de forêts riche d’une multitude de lacs. La course part de Wessenberg et se dirige vers le sud en passant par 11 lacs et 10km de natation pour rejoindre Rheinsberg après un périple de 43km.

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© OtillO

La météo n’a pas été clément cette année et les 150 équipes de 21 pays ont dû affronter une température de 10deg C, tant dans l’eau que dans l’air. Une légère couverture nuageuse n’a pas permis au soleil de briller et très rapidement les concurrents ont éprouvé la morsure du froid. Voyant tôt dans la course l’état de certains concurrents les organisateurs ont pris la sage décision de supprimer une natation de 1500m. Malgré cela le froid bien présent a petit à petit fait des dégâts et certains coureurs ont été incapables de continuer. Pour les plus résistants des paysages automnaux les accueillaient dans la forêt et le profile roulant sur le sol sablonneux des sous-bois permettaient de couvrir les kilomètres à bonne allure. 66% des équipes ont réussi à rejoindre l’arrivée et tous et toutes peuvent être fièr(e)s d’avoir réussi à résister au froid et finir une épreuve qui a testé aussi bien les capacités physiques que mentales.

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© OtillO

La paire Suédoise Pontus Lindberg et George Bjälkemo ont maintenu une allure soutenue tout au long de la course, réussissant à rester en tête de la course pendant la plus grande partie de la journée pour gagner en 4:42:02. « Notre stratégie était de creuser le trou en course à pied. C’était difficile car nos jambes étaient contractées par le froid, mais nous y sommes arrivés ». La première équipe mixte composée de Jasmina Glad-Schreven et Thomas Schreven ont passé la journée en tête, se battant avec les meilleurs équipes hommes. Le couple Finlandaisa fini la course second au scratch à seulement cinq minutes des premiers ! Chez les femmes Diane Sadick et Fanny Danckwardt-Lilleström se sont imposées en 5:33:45.

Un contingent d’une trentaine de courageux Français et Françaises ont bravé le parcours et les éléments, montrant une fois de plus que la France est maintenant un membre à part entière de la grande famille du Swimrun.

Retrouvez la vidéo officielle de la première édition du swimrun 1000 Lakes en Allemagne. Pas mal de Français sur cette vidéo 😉

Swimrun Italie

L’Italie a maintenant 6 courses, les 5 premières étant organisées en une série qualificative pour l’Aquaticrunner. Les distances totales varient de 12 à  30 km, et les courses se déroulent entre Mai et Septembre. Grado, les lacs Idro et Varano, Elbe et Bologne seront les terrains de jeu utilisés pour ces courses. Alors, andiamo swimrun Italia!

http://www.swimrun.it/

#swimrun #Italie

1000 lakes swimrun

Le swimrun des 1000 lacs est la nouvelle course qualificative pour l’ÖtillÖ. Le terrain de jeu se trouve dans la région du Mecklenburger Seenplatteen au Nord-Est de l’Allemagne, entre Berlin et Rostock. Avec 10 km de natation dans 14 lacs, et 38 km de course à pied pour la plupart sur terrains plats en forêts, le parcours promet une course rapide, avec une seule barrière horaire et des temps estimés de 5 à 9 heures pour couvrir les 48 km. Les inscriptions sont ouvertes, 350€ par équipe de deux. http://www.1000lakesswimrun.com/mecklenburgische-seenplatte-50128_640

Isles of Scilly Swimrun

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Joli archipel de Scilly http://www.chycor.co.uk

Nouvelle course en Grande Bretagne, autour des îles Scilly. Situées à l’extrême Sud-Ouest des Cornouailles, cet archipel de 140 îles offre un cadre propice pour le swimrun. Cinq îles sont habitées, le reste étant essentiellement sauvage. Roland Kelly, un ami de Swimrun France avec qui nous avons couru l’ÖtillÖ, a exploré ce terrain en swimrun l’an dernier et nous a vanté ces paysages vierges.

La course se déroulera  le 18 Juin et l’eau risque de ne pas être très chaude et les courants bien présents, mais les paysages et le défi excitants. La température moyenne à cette saison est de 14.5º… Les inscriptions ouvrent demain 26 Novembre @ http://www.islesofscillyswimrun.com/.

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Les îles Scilly au bout des Cornouailles

Inscription Engadin 2016

Section natation dans un lac de montagne a Engadin Phhoto © Jakob Edholm
Section natation dans un lac de montagne a Engadin
Phhoto © Jakob Edholm

Les inscriptions pour l’Engadin, course qualificatives pour l’ÖtillÖ, ouvrent cet après-midi à 16:00. La course se déroulera en Suisse le 10 Juillet 2016, entre montagne et lacs, avec de forts dénivelés et des eaux pures mais froides (12-14ºC). Les 5,8 km de natation et 47,5 km de course à pied couvrent un dénivelé positif de 1450 m, avec une natation à 2600m d’altitude.